Infiltraci贸n de agua

La infiltraci贸n es un proceso en el cual el agua procedente de las precipitaciones, deshielos, r铆os, lagos, etc, penetra en el suelo a trav茅s de la superficie de la tierra. El agua puede quedar retenida en el suelo o llegar a un acu铆fero aumentando su nivel (el agua que alcanza el acu铆fero es el total de la infiltrada menos la retenida por el suelo).

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Factores condicionantes

La infiltraci贸n va a estar afectada por condiciones ambientales (precipitaciones, temperatura) y por las caracter铆sticas del terreno (pendiente, compactaci贸n, presencia de vegetaci贸n, tama帽o de los poros, tipos de suelos, fracturaci贸n):

  • La pendiente del terreno: los suelos con gran pendiente favorecen la escorrent铆a superficial, sin embargo, los relieves suaves favorecen la infiltraci贸n con ayuda de la fuerza de gravedad.
infiltraci贸n y escorrent铆a
  • La presencia de vegetaci贸n beneficia la infiltraci贸n pues evita la compactaci贸n del suelo y amortigua el impacto de la lluvia en el suelo. Las ra铆ces abren nuevos conductos evitando compactaci贸n. La materia org谩nica que se incorpora gracias a la cubierta vegetal propicia una mejora de la estructura, por lo tanto, los poros ser谩n de gran tama帽o aumentando la permeabilidad del suelo.聽Necesaria la materia org谩nica en los suelos
  • Si no hubiese聽vegetaci贸n聽la lluvia impactar铆a en el suelo desplazando las part铆culas finas聽debido al impacto, estas part铆culas se introducen en grietas y poros, sell谩ndolos e impermeabilizando el suelo, dificultando as铆 la infiltraci贸n.聽
infiltraci贸n y escorrent铆a
  • Si la lluvia es intensa dificulta la infiltraci贸n: Para que el agua pueda infiltrarse debe desplazar el volumen de aire contenido en los poros. Cuando la lluvia es intensa se forma una zona superficial saturada en agua que dificulta este proceso de salida del aire.
  • La humedad inicial del suelo: cuando el suelo esta seco antes de una precipitaci贸n crea una fuerte capilaridad hacia las capas m谩s profundas al humedecerse las superiores con del agua de lluvia. Tambi茅n debemos sumarle la fuerza de gravedad. Cuando las arcillas y coloides del suelo se van hidratando, 茅stos se hinchan cerrando poros y grietas y disminuyendo as铆 la capacidad de infiltraci贸n.
  • La temperatura del suelo tambi茅n influye: cuando la temperatura suficientemente baja como para que se produzca la congelaci贸n del agua recibida, hablaremos de una capa pr谩cticamente impermeable. Si el agua proporciona suficiente calor como para producir la fusi贸n de esta capa hablaremos solo de una disminuci贸n de la intensidad de infiltraci贸n.

Caracter铆sticas del agua que se infiltra

  • Turbidez: referida a los materiales finos que contiene en suspensi贸n, los cuales pueden colmatar los poros disminuyendo la infiltraci贸n.
  • Contenido en sales: en ocasiones favorece la formaci贸n de fl贸culos con coloides del suelo y por el mismo motivo que en el caso anterior se disminuye la infiltraci贸n.
  • La temperatura: a mayor temperatura menor es la viscosidad del agua, infiltr谩ndose con mayor facilidad.

Tipos de agua en el suelo

Agua grav铆fica: Parte del agua que recibe el suelo y desciende a su trav茅s siguiendo la gravedad hasta alcanzar un fondo impermeable o una zona saturada. Constituye el agua subterr谩nea propiamente dicha.

tipos de agua en el suelo

Agua capilar: Es el agua retenida por las part铆culas s贸lidas del suelo mediante las fuerzas de tensi贸n superficial. Parte de este agua, concretamente la retenida por los capilares del suelo de mayor di谩metro, puede ser utilizada por las plantas, ya que la fuerza de retenci贸n es inferior a la de succi贸n ejercida, mediante presi贸n osm贸tica, por el sistema radicular de los vegetales. Por otra parte, el agua retenida por los capilares de menor di谩metro, la succi贸n de las ra铆ces resulta incapaz de vencer estas fuerzas de retenci贸n y, en consecuencia, no puede ser absorbida por la planta. Conviene destacar, por tanto, que toda el agua retenida por el suelo y utilizable por la planta es de tipo capilar pero, contrariamente, no toda el agua capilar es utilizable por la planta.

Agua de retenci贸n: Parte del agua es retenida por atracci贸n el茅ctrica dado el car谩cter dipolar de la mol茅cula de agua y de las superficies de los cristales s贸lidos. Puede ser higrosc贸pica (que est茅 absorbida por las part铆culas s贸lidas) y agua pelicular (formando una pel铆cula que envuelve a las part铆culas). Desde el punto de vista hidrol贸gico tiene poco inter茅s pues no se desplaza por gravedad, ni se extrae por bombeo. Tampoco es 煤til agron贸micamente, porque la fuerza de atracci贸n de las ra铆ces es, en general, inferior a la de retenci贸n del agua y las plantas no pueden extraerla del terreno.

Distribuci贸n vertical del agua en el suelo

Transcurrido un cierto tiempo tras el 煤ltimo fen贸meno de precipitaci贸n, el agua alcanza un equilibrio relativo y queda distribuidas en diferentes zonas:

Distribuci贸n vertical del agua en el suelo

Franja de aireaci贸n

Se divide a su vez en tres zonas:

  • Subzona sometida a evapotranspiracion: generalmente situada entre la superficie del terreno y los extremos radiculares de la vegetaci贸n asentada en 茅l. El agua capilar de esta zona es la utilizada por las plantas. Puede tener un espesor muy peque帽o cuando no haya vegetaci贸n. El agua de esta zona puede ser evaporada a la atm贸sfera.
  • Subzona intermedia o de retenci贸n: Situada debajo de la anterior. No afectada por la ra铆ces de las plantas y m谩s compactada por tanto. Cuando ha desaparecido el agua grav铆fica queda agua de retenci贸n y capilar aislada.
  • Subzona capilar: es la transici贸n de la zona saturada y la que no. La parte inferior esta saturada tambi茅n.

La superficie fre谩tica o hidrost谩tica separa la zona saturada de la no saturada

Franja de saturaci贸n

Debajo de la superficie fre谩tica. Zona en la que el agua llena completamente los huecos existentes entre los materiales del suelo. Encontramos agua a la que denominamos agua  subterr谩nea. 

El sustrato impermeable constituye la base del acu铆fero.

Algunos conceptos sobre infiltraci贸n

  • Capacidad de campo: se refiere tras una precipitaci贸n, a la cantidad de agua que un suelo es capaz de retener despu茅s de que el agua grav铆fica se haya eliminado. Se considera que trascurra un periodo de 48 horas de drenaje para ello. Podr铆amos hablar del agua retenida en contra de la gravedad. 
  • Punto de marchitez permanente: se refiere al contenido de agua que las plantas no son capaces de extraer. Es decir, la fuerza de succi贸n de las ra铆ces es menor que la fuerza de retenci贸n del suelo, impidiendo su extracci贸n. 
  • Agua utilizable por las plantas: es la diferencia entre el grado de humedad de la capacidad de campo (muestra que ha perdido agua grav铆fica)y el grado de humedad del punto de marchitez(muestra que ha perdido el agua capilar)
  • Humedad del suelo: se emplea para referirse al agua retenida por 茅l y as铆 diferenciarla del agua subterr谩nea propiamente dicha. Grado de humedad es el porcentaje de peso del agua contenida en la muestra antes de desecarla, respecto de la muestra desecada a 105潞C.
  • Enlace: 驴como se mide la infiltraci贸n? Aparatos y m茅todos (V铆deos)

2 comentarios en “Infiltraci贸n de agua”

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