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Plantas suculentas

Introducci贸n

Las plantas crasas o suculentas son plantas que acumulan reservas de agua en sus tejidos carnosos, de ah铆 el nombre de 鈥渟uculentas鈥. Estas plantas presentan un metabolismo CAM (Crassulacean Acid Metabolism), es decir, el metabolismo 谩cido de las crasul谩ceas. Las crasul谩ceas solo son una familia dentro del mundo de las plantas suculentas, pero se usa como nombre gen茅rico para designar este metabolismo, ya que fue la primera familia de plantas suculentas donde se descubri贸 este metabolismo. Adem谩s, buscando los or铆genes de esta palabra encontramos que Crassulaceae proviene del lat铆n crassus, que significa espeso, denso o graso.

En el lenguaje coloquial se suele confundir algunos de estos t茅rminos 驴Sabes cu谩l es la diferencia entre suculentas, crasas, crasul谩ceas, cactus y cact谩ceas? 馃尩 馃 En el v铆deo que te muestro a continuaci贸n tratamos este tema:

Metabolismo de las plantas crasas

El metabolismo CAM engloba diferentes procesos que aconsejo conocer, no obstante, a modo de resumen voy a comentar la parte que nos interesa para cultivar y mantener estas plantas.

Las plantas suculentas abren sus estomas (los poros de sus tejidos) durante la noche e incorporan el di贸xido de carbono. Este di贸xido de carbono es almacenado en la planta mediante su transformaci贸n en diferentes sustancias intermedias. Durante las horas diurnas y gracias a la fotos铆ntesis fijan el carbono que ten铆an almacenado.

Ventajas

Al abrir los estomas durante la noche, en ausencia de luz y con unas temperaturas m谩s bajas que las diurnas, la p茅rdida de agua por transpiraci贸n es mucho menor. 脡sto permite que estas plantas sobrevivan a las condiciones 谩ridas donde generalmente se encuentran. Pensemos en un cactus des茅rtico: si abriese los estomas con el calor del d铆a, r谩pidamente el agua de su interior se evaporar铆a y morir铆a deshidratado.

Inconvenientes

El resto de plantas abren sus estomas durante el d铆a, a la vez que realizan la fotos铆ntesis, de manera que la energ铆a captada r谩pidamente se usa para fijar el carbono tomado del CO2 que entra por los estomas. De esta forma el crecimiento de estas plantas es mucho m谩s r谩pido. Por el contrario, las suculentas crecen con el carbono que han tenido que acumular durante la noche. Es un proceso menos directo y que necesita diferentes procesos de transformaci贸n de sustancias. Es por ello que el crecimiento de los cactus y suculentas es mucho m谩s lento que el del resto de plantas.

Requerimientos de las plantas suculentas

En general, las suculentas tienen unos requerimientos h铆dricos m谩s bajos que otras plantas. 脡sto no implica regar con poca cantidad de agua, sino regar con poca frecuencia. Es decir, cuando reguemos, deberemos mojar todo cepell贸n y no volver a regar hasta que el sustrato est茅 seco.

Desafortunadamente no existe una regla fija que nos diga cada cuantos d铆as debemos regar a una suculenta, pues 茅sto depender谩 de muchos factores: temperaturas, humedad ambiental, radiaci贸n solar, tipos de sustrato, tama帽o de la maceta, edad de la planta鈥 As铆 que lo m谩s conveniente es seguir alguno de los m茅todos que comento a continuaci贸n:

  • Introducir levemente el dedo en la superficie y solo regar cuando notemos los primeros cent铆metros totalmente secos.
  • Introducir un palillo de madera, si sale limpio significar谩 que el sustrato est谩 seco y deberemos regar.
truco del palillo
A la izquierda un palillo introducido en sustrato seco y a la derecha un palillo introducido en un sustrato todav铆a h煤medo

Los sustratos que usemos para plantas suculentas deben presentar un buen drenaje y ser de composici贸n mayoritariamente mineral. Podemos usar sustratos comerciales espec铆ficos para cact谩ceas y otras suculentas, o fabricar nosotros mismos las mezclas.

La iluminaci贸n y temperaturas que necesitan las plantas crasas es algo muy variable, desde suculentas que soportan la nieve y el sol pleno, hasta otras que necesitan sombra y temperaturas tropicales, por lo que habr谩 que informarse en cada caso.

Art铆culos relacionados

En esta secci贸n podr谩s encontrar una recopilaci贸n de art铆culos relacionados con el riego y el sustrato de estas plantas, donde tratamos estos temas con mayor detalle. Pulsa en cada imagen para acceder:

Familias de plantas suculentas

Las crasas o suculentas engloban multitud de familias y g茅neros de plantas, no obstante, por sus caracter铆sticas especiales destacamos las siguientes: los lithops y los cactus. En la siguiente lista ir茅 a帽adiendo las familias a las que pertenecen las especies que tengo en mi colecci贸n:

Reproducir plantas crasas

Cada planta tiene sus m茅todos recomendados de propagaci贸n, no obstante, la mayor铆a de ellas se propaga f谩cilmente mediante esquejado. El esquejado es una forma de reproducci贸n asexual, mediante la cual obtenemos clones de la planta madre. Podemos hacer esquejes de hojas o esquejes de tallos.

Identificar plantas suculentas

驴Llega a tus manos una planta crasa y no sabes su nombre? 驴Quieres compartir fotos de tus plantas suculentas y no sabes como se llaman? He realizado un breve v铆deo donde te muestro c贸mo distinguir las principales familias de suculentas o las que se suelen confundir:

驴Sab铆as que podemos identificar las principales familias de suculentas gracias a sus flores? As铆 es, cada familia tiene su propia estructura floral y aunque cambie el color, el tama帽o o la forma, las flores de las especies de una misma familia tendr谩n patrones comunes. En este v铆deo te lo muestro:

Libros de suculentas

Gran parte de la informaci贸n sobre la suculentas que poseo la he adquirido mediante b煤squedas en internet y la experiencia de a帽os cultiv谩ndolas, no obstante, tambi茅n han llegado a mis manos diferentes libros de cactus y otras suculentas. Si est谩s pensando en adquirir un libro sobre crasas, te ayudar谩n estas rese帽as sobre libros de suculentas. Leer m谩s.

Mi colecci贸n en v铆deo

Para identificar especies puedes consultar mi Instagram (donde comparto im谩genes de especies de suculentas con sus nombres) o los v铆deos sobre mi colecci贸n de suculentas, donde te muestro especies y una breve descripci贸n:

Casi todas son plantas de lento crecimiento y que necesitan pocos cuidados, no obstante, tambi茅n precisan de ciertas tareas en cada estaci贸n.